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May 4, 2022
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Art Studio at Benavides STEAM Showcases Creative Learning EnvironmentEl estudio de arte de Benavides STEAM muestra un entorno de aprendizaje creativo

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East Aurora District 131’s Vision is to build confident and productive global citizens committed to improving their own community.

Active involvement in community organizations that both serve our students and families and alert the community at large to our own district excellence is a part of this vision. Benavides STEAM Academy is a District 131 building that has led the way with such collaborations, partnering with the Aurora Public Library (APL) and more to showcase student talent at various downtown festivals and events.

“Part of STEAM pedagogy is collaborating with numerous community and business entities to advocate and empower our students and families with authentic experiences. Just in the past year, our own [student’s] short digital video, My Art Portfolio, won at the Illinois Art Education Association’s State Conference!” Benavides Art Teacher Bonny Ramirez said.

Back in 2021, Ramirez worked with the Santori Public Library to showcase student work from both Benavides and Rollins Elementary, displaying colorful eggs designed by students using watercolor crayons to mimic the ‘batik resist’ design technique. The project coincided with a lesson on the book, P. Zonka Lays an Egg by Julie Paschkis. Students explored the Ukrainian tradition of pysanky egg decoration as featured in the book as they explored the story, folklore, and art techniques.

This year, the Events & Program Coordinator at the APL collaborated once more with East Aurora teachers on this same showcase. The display of student-created artwork, which included work from students at Benavides STEAM, Oak Park Elementary, and Hermes Elementary also coincided with downtown Aurora’s 2022 Spring Egg Hunt on the Island.

Downtown Aurora’s Sugar Skull display in Fall 2021 similarly inspired works created by Ramirez’s students and explored in the Benavides Art Studio. Mexican folk art and the painted animal creatures, Alebrijes, featured prominently during this time, with the APL printing and displaying Benavides student works as part of the Hispanic Heritage and Dia De Los Muertos celebrations.

Ramirez, who has worked in the district for 6 years as an art instructor, has been curating the Benavides Art Studio with works that are interdisciplinary in nature–pulling from classroom instructional techniques such as Oracy Development, Dual Language, Numeracy, and more to inform what her students create.

“We were technology integrated long before the pandemic. I had created flip instructional videos to view after a short unit-themes mini lesson, which [students] accessed via QR codes at their tables. The entire school studies the same units together to promote school and family unity with differentiated objectives for differing abilities. It is truly a differentiated curriculum, and the parents see the lessons in the moment with class posts,” Ramirez said.

Before leading the art room, Ramirez worked as an elementary classroom teacher for 9 years. It is the balance of both academically-focused core instructional methods and those designed for the fine arts classroom that Ramirez says is truly key to a responsive and ever growing creative environment.

Before balancing her time between buildings in the district, Ramirez said the Teaching for Artistic Behaviors (TAB) choice-based model was influential in allowing students to create open-ended projects that required collaboration and their own evaluation of their work.

This integration similarly helps inform the active involvement with the Aurora community.

Ramirez has organized several interactive displays of student artwork, both during the COVID-19 pandemic and this school year as in-person learning has resumed.

During the 2020-21 school year, a literacy unit in second grade that asked students to articulate their holiday wishes inspired a Snow Globe Wish for the World digital art display. Earth Day 2021 saw artwork from both Oak Park Elementary and Benavides STEAM Academy featured on the City of Aurora’s online celebration.

As the 21-22 school year rounds out, Ramirez’s class is focused on sustainability in honor of Earth Day, though her classroom evidences the commitment to meaningful art creation year-round, with plastic tapestries still hung brightly in the art room and an old plastic fence recently used for a yarn weaving creation.

Save the World with Art is a theme that focuses on creativity to solve the world’s problems. Although [these projects] require additional planning and preparation, it has the best learning outcomes, especially for our dual language program,” Ramirez said.

Recently added to this collection are plastic woven blankets made from “plarn”, which Ramirez’s class will donate to the Community Fridge Project in downtown Aurora, a program sponsored by Aurora Indivisible. Using recycled fencing and fibers to create their own functional (or not so functional) pieces of art and apparel, students have the flexibility and creativity to also choose what direction their creativity flows towards.

Once again framing each project with an interdisciplinary mindset, this weaving unit accompanies the stories One Plastic Bag–written by Isatou Ceesay about her efforts to restore her community in Gambia through recycling–and Rainbow Weaver by Linda Elovitz Marshall, which explores the cultural significance of a young girl’s weaving practices in Guatemala and the activism she begins as she uses discarded plastic bags for her art. Mathematical concepts are also drawn in as students learn weaving patterns and the coding of their designs. These elements evoke the pedagogical concepts behind the STEAM curriculum, where students consistently learn and create in an artistic environment where the skills they grow and strengthen are transferable.

Even during the nearly two years of remote teaching, Ramirez was committed to keeping her classroom environment committed to enrichment and multi-faceted instructional outcomes which centered the creativity and growth of students.

“[When] the pandemic happened…[it] was a true test of the artistic behaviors I had been teaching all along. My students thrived during my lessons…I found innovative ways to engage students during the lessons in the chat and created an artistic learning community from afar.”

Through the shifting manifestations of these practices in the studio, the most salient hope Ramirez has for her students remains the confident identification of themselves as artists. This passion for a student’s own sense of introspection, growth, and artistry is exemplified in Ramirez’s classroom Art Mantra:

 “I am an ARTIST! This is my STUDIO. WHAT do I make?  HOW do I make it? WHY do I make it that way?”

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La visión del Distrito 131 del Este de Aurora es formar ciudadanos globales seguros de sí mismos y productivos comprometidos a mejorar su propia comunidad.

La participación activa en las organizaciones de la comunidad que sirven a nuestros estudiantes y familias y avisan a la comunidad en general sobre la excelencia de nuestro distrito forma parte de esta visión. La escuela de Benavides STEAM Academy es un edificio del Distrito 131 que ha dirigido este tipo de colaboraciones, asociándose con la Biblioteca Pública de Aurora (APL por sus siglas en inglés) y más para mostrar el talento de los estudiantes en varios festivales y eventos del centro.

“Parte de la pedagogía de STEAM es colaborar con varias entidades de la comunidad y de negocios para abogar y empoderar a nuestros estudiantes y familias con experiencias auténticas. ¡Justo el año pasado, el video digital corto de nuestra estudiante, My Art Portfolio (Mi portafolio de arte), ganó en la Conferencia Estatal de la Asociación de Educación Artística de Illinois”! dijo, la maestra de arte de Benavides, Bonny Ramirez.

En 2021, Ramirez colaboró con la Biblioteca Pública de Santori para exponer el trabajo de los estudiantes de las escuelas de Benavides y Rollins Elementary, mostrando huevos de colores diseñados por los estudiantes con crayones de acuarela para imitar la técnica de diseño “batik resist”. El proyecto coincidió con una lección sobre el libro P. Zonka Lays an Egg (P. Zonka pone un huevo) por Julie Paschkis. Los estudiantes exploraron la tradición ucraniana de la decoración de huevos pysanky, tal y como aparece en el libro, mientras exploraban el cuento, folclore y las técnicas artísticas.

Este año, la Coordinadora de Eventos y Programas de APL colaboró una vez más con los maestros del Este de Aurora en esta misma muestra. La muestra de obras de arte creadas por los estudiantes, que incluía trabajos de los estudiantes de Benavides STEAM, Oak Park Elementary y Hermes Elementary, también coincidió con la Caza de Huevos de Primavera de 2022 en la Isla, en el centro de Aurora.

La muestra de la calavera de azúcar del centro de Aurora en otoño de 2021 inspiró de manera similar las obras creadas por los estudiantes de Ramirez y exploradas en el estudio de arte de Benavides. El arte folclórico mexicano y las criaturas animales pintadas, los alebrijes, ocuparon un lugar destacado durante esta época y la APL imprimió y expuso las obras de los estudiantes de Benavides como parte de las celebraciones de la Herencia Hispana y el Día De Los Muertos.

Ramirez, que ha trabajado en el distrito durante 6 años como instructora de arte, ha estado curando el estudio de arte de Benavides con obras que son interdisciplinarias en la naturaleza: obteniendo algunas técnicas de instrucción en el salón de clases como el desarrollo de la oratoria, el lenguaje dual, el conocimiento de la aritmética y más para informar a lo que sus estudiantes crean.

“Estábamos integrados en la tecnología mucho antes de la pandemia. Había creado videos instructivos para ver después de una breve pequeña lección sobre el tema de la unidad, a los que [los estudiantes] accedían mediante códigos QR en sus mesas. Toda la escuela estudia las mismas unidades juntas para promover la unidad escolar y familiar con objetivos diferenciados para las distintas capacidades. Es realmente un currículo diferenciado y los padres ven las lecciones en el momento con las publicaciones de la clase”, dijo Ramirez.

Antes de dirigir la clase de arte, Ramirez trabajó como maestra de primaria por 9 años. Es el balance entre los métodos de enseñanza básicos centrados en lo académico y los que están diseñados para el salón de clase de bellas artes lo que, según Ramirez, es verdaderamente clave para un entorno creativo receptivo y en constante crecimiento.

Antes de repartir su tiempo entre los edificios del distrito, Ramirez dijo que el modelo basado en la elección de la Enseñanza para Comportamientos Artísticos (TAB por sus siglas en inglés) fue influyente al permitir a los estudiantes crear proyectos abiertos que requerían colaboración y su propia evaluación de su trabajo.

Esta integración también contribuye a la participación activa en la comunidad de Aurora.

Ramirez ha organizado varias muestras interactivas de obras de arte de los estudiantes, tanto durante la pandemia de COVID-19 como este año escolar, cuando se ha reanudado el aprendizaje en persona.

Durante el año escolar 2020-21, una unidad de alfabetización en segundo grado que pedía a los estudiantes que articularan sus deseos navideños inspiró una muestra de arte digital del Deseo de Globo de Nieve para el Mundo. En el Día de la Tierra 2021, las obras de arte de Oak Park Elementary y de Benavides STEAM Academy aparecieron en la celebración en línea de la ciudad de Aurora.

Al finalizar el año escolar 21-22, la clase de Ramirez se centra en la sostenibilidad en honor al Día de la Tierra, aunque su salón de clase muestra el compromiso con la creación artística significativa durante todo el año, con tapices de plástico todavía colgados de forma brillante en el salón de arte y una vieja valla de plástico utilizada recientemente para una creación de tejido de hilo.

Save the World with Art (Salvar el mundo con arte) es un tema que se centra en la creatividad para resolver los problemas del mundo. Aunque [estos proyectos] requieren una planificación y una preparación adicionales, tienen los mejores resultados de aprendizaje, especialmente para nuestro programa de lenguaje dual”, dijo Ramirez.

A esta colección se han añadido recientemente cobijas tejidas de plástico hechas con “plarn”, que la clase de Ramirez donará al Proyecto del Refrigerador Comunitario en el centro de Aurora, un programa patrocinado por Aurora Indivisible. Utilizando vallas y fibras recicladas para crear sus propias piezas de arte y ropa funcionales (o no tan funcionales), los estudiantes tienen la flexibilidad y la creatividad para elegir también hacia qué dirección fluye su creatividad.

Una vez más, enmarcando cada proyecto con una mentalidad interdisciplinaria, esta unidad de tejer acompaña a las historias One Plastic Bag (Una bolsa de plástico)–escrito por Isatou Ceesay sobre sus esfuerzos por restaurar su comunidad en Gambia a través del reciclaje–y Rainbow Weaver (Tejedor de arcoíris) por Linda Elovitz Marshall, que explora el significado cultural de las prácticas de tejido de una joven en Guatemala y el activismo que inicia al utilizar bolsas de plástico desechadas para su arte. También se introducen conceptos matemáticos a medida que los estudiantes aprenden los patrones de tejido y la codificación de sus diseños. Estos elementos evocan los conceptos pedagógicos en los que se basa el currículo de STEAM, en el que los estudiantes aprenden y crean constantemente en un entorno artístico en el que las habilidades que desarrollan y refuerzan son transferibles.

Incluso durante casi los dos años de enseñanza virtual, Ramirez se comprometió a mantener el ambiente de su salón de clase comprometido con el enriquecimiento y los resultados de la instrucción polifacético que centran la creatividad y el crecimiento de los estudiantes.

“[Cuando] ocurrió la pandemia… [fue] una verdadera prueba de los comportamientos artísticos que había estado enseñando todo el tiempo. Mis estudiantes prosperaron durante mis clases… Encontré formas innovadoras de involucrar a los estudiantes durante las clases en el chat y creé una comunidad de aprendizaje artístico a distancia”.

            A través de las manifestaciones cambiantes de estas prácticas en el estudio, la esperanza más saliente que Ramirez tiene para sus estudiantes sigue siendo la identificación segura de sí mismos como artistas. Esta pasión por el sentido de la introspección, el crecimiento y el arte de los estudiantes se ejemplifica en el Mantra del Arte de la clase de Ramirez:

“¡Soy un(a) ARTISTA! Este es mi ESTUDIO. ¿QUÉ hago? ¿CÓMO lo hago? ¿POR QUÉ lo hago así?”